Fábulas de La Fontaine

JEAN DE LA FONTAINE, el hijo mayor de Charles de La Fontaine, maestro de aguas y bosques –una especie de inspector rural–, y Françoise Pidoux, viuda de un negociante de Coulommiers, nació en Château-Thierry, Francia, el 8 de julio de 1621, en el hotel que sus padres habían comprado cuatro
años antes. Aunque no tenían abolengos, los de La Fontaine vivían sin estrecheces económicas.

Son pocos los datos que se tienen acerca de sus primeros años. En 1641, después de haber cursado sus primeros estudios en una escuela de ChâteauThierry y hasta tercer año en un colegio de París, se siente orientado hacia la carrera eclesiástica y entra al Seminario del Oratorio. Dieciocho meses más tarde renuncia a su carrera religiosa, pues para él eran más interesantes La Astrea, novela pastoril de Honoré d’Urfé muy famosa en la época, y las obras de Rabelais, que los escritos de San Agustín. Poco después
descubriría las Odas de François de Malherbe, que tendrían un profundo efecto sobre su vocación literaria.

En 1645 entra a estudiar derecho, donde frecuenta un círculo de jóvenes poetas, los Caballeros de la Mesa Redonda, entre los que se encuentra su amigo de infancia Antoine Furetière, así como François Charpentier, François de Maucroix y Paul Pellison, en cuya casa se efectuaban las reuniones.
A finales de 1647 su padre le organiza un matrimonio de conveniencia con Marie Héricart, hija de un teniente civil y penal en la alcaldía de La Ferté-Milon, pariente de Jean Racine. Ella tiene catorce años; él, veintiséis.

Ella era una lectora voraz de novelas, ausente, a quien le hacían mala fama los enemigos de La Fontaine; él pasaba mucho tiempo fuera, no precisamente guardando fidelidad a sus votos maritales. Además trabajaba desde 1652 como vigilante general de bosques y ríos, cargo que había heredado de su padre. A los seis años de matrimonio tuvieron un hijo, Charles, que estuvo prácticamente al cuidado de la madre desde que Jean partió para París, en 1657, contratado por Fouquet. [Descarga 1]

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